Papel de Trabajo Nº 11 (30-10-14)

El gas metano en el fracking y el cambio climático

EL GAS METANO EN EL FRACKING, Y EL CAMBIO CLIMÁTICO

Extracto del libro “20 Mitos y Realidades del Fracking” (Editorial El Colectivo, 2014) Equipo de Trabajo: Pablo Bertinat, Eduardo D´Elia, Observatorio Petrolero Sur, Roberto Ochandio, Maristella Svampa y Enrique Viale

Mito 11 – ¿Cómo repercuten en el Cambio Climático las emisiones demetano en la fractura hidráulica? ¿La emisión es mayor o menor que lade otras actividades?

(…) Entre las causas principales del Cambio Climático se indican las emisiones de los llamados gases de efecto invernadero producidas por la actividad humana. De acuerdo al 4to informe del Panel Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC, 2008) las emisiones deestos gases han aumentado en un 70% desde la era preindustrial. Deéstos, aproximadamente un 57% se debe al consumo de combustibles fósiles y un 14% a las emisiones de metano. (…)

Entre los gases de efecto invernadero, los principales son el dióxido decarbono (CO2), metano (CH4), óxido nitroso (N2O) y los halocarbonos (gases que contienen flúor, cloro y bromo). No todos estos gases tienen el mismo poder de calentamiento, es así que el más abundante es el dióxido de carbono, al que le siguen los restantes. Pero es dehacer notar que una molécula de metano tiene 21 veces más deefecto de calentamiento que una de dióxido de carbono.

La lucha contra el proceso de calentamiento global enfrenta como principal desafío el de reducir las emisiones de estos gases de efecto invernadero. Como vimos, esto implicaría reducir la utilización decombustibles fósiles, que es la fuente principal de emisiones. (…)

El gas no convencional se extrae mediante la fractura hidráulica usando grandes volúmenes de líquidos. Estos grandes volúmenes se inyectan a presión en la roca de esquistos (o arenas compactas) para fracturarla una y otra vez. Una cantidad significante del agua usada retorna a la superficie como fluido de retorno dentro de los primeros días, o semanas, después de la fractura y está acompañada por grandes cantidades de metano (EPA, 2010). (…)

Entre un 3,6% y un 7,9% del gas se pierde en forma de metano en la atmósfera en las explotaciones no convencionales. Esto es por lo menos 30% más que las pérdidas de gas convencional, estimado entre 1,7% y 6,0% (…)

Así, el impacto en las emisiones de gases de efecto invernadero del gas no convencional es significativamente mayor que la del gas convencional, debido a las emisiones de metano durante la recuperación de fluidos de retorno y la perforación de tapones durante la terminación del pozo. Las emisiones rutinarias de metano durante producción y distribución también son grandes, pero son equivalentes a la del gas convencional. La gran huella del gas no convencional sobre el efecto invernadero socava, de alguna manera, la lógica de su uso como combustible de transición para las próximas décadas, si es que el objetivo es reducir el calentamiento global

En suma, contrariamente a lo que se dice desde el gobierno y la industria del petróleo, el gas natural no es una buena transición hacia un futuro de energías renovables. No se puede salir de una matriz basada en los combustibles fósiles, aumentando aún más la producción de combustibles fósiles; en este caso, a través de la extracción de gas no convencional. Para una transición hacia las energías renovables hay que desarrollar energías renovables.

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